La producción de aceitunas en Portugal ha aumentado considerablemente por las inversiones de empresas privadas en cultivos intensivos y modernos.

La producción de aceituna en Portugal alcanzó en 2013 su nivel más alto desde la década de los sesenta debido a las “condiciones climáticas favorables” que facilitaron la cosecha a lo largo del año pasado, informó el Instituto Nacional de Estadística (INE). Los agricultores lusos produjeron un total de 627.000 toneladas de aceitunas, la mayor cantidad en cincuenta años, aunque todavía lejos del récord de 800.000 toneladas anuales recogidas en la década de los cincuenta, precisa el comunicado difundido por el INE. El crecimiento en el sector oleícola luso se debe al desembolso realizado por las empresas privadas en los últimos años, lo que ha permitido invertir en la producción de olivares intensivos, compuestos por una media de 200 ó 300 árboles por hectárea y en modernos sistemas de regadío.
 
En estas plantaciones , la recolección está totalmente mecanizada, de forma que ya han cuadruplicado casi  la producción de olivas para aceite desde el año 2000 hasta cantidades por encima de las 600.000 toneladas, que garantizan a Portugal una “autosuficiencia” en el consumo de este producto.
 
La producción de aceituna en Portugal en 2008 llegó a las 336.000 toneladas y creció de manera constante hasta 2011, año en que alcanzó las 511.000 toneladas.
 
No obstante, la producción descendió en 2012 hasta las 383.000 toneladas, un 25% con respecto a la campaña anterior debido a las condiciones climatológicas adversas.
 
Se trata de uno de los productos más exportados por el sector agroalimentario luso, solo superado por el vino.
 
En 2013, la ventas de aceite al extranjero sumaron un total de 343,5 millones de euros, lo que representa una subida del 30,2 por ciento comparado con datos de 2012.
 
Con la mayor parte de sus olivares en la región sureña del Algarve, Portugal se ha convertido en el cuarto productor de aceite de oliva de la Unión Europea (UE), sólo por detrás de España, Italia y Grecia.
 
Las exportaciones de aceite luso se dirigen principalmente a países como Brasil, Estados Unidos, Venezuela, Angola y Cabo Verde. El sector primario representa en Portugal cerca del 2 % de la economía del país y casi una 10  del empleo.
 
 

Olivos y aceitunas Cacereñas

Foto de olivo “la Cañada” (Talaveruela de la Vera) : Pilar Alonso

Los olivos del norte de Extremadura, son de la variedad Cacereña, una variedad apreciada en ciertas preparaciones, especialmente en el mercado español.

Su caracteristico color y brillo la coloca en una posición muy destacada en las preferencias de los consumidores españoles y de otros paises, como una de las más valoradas para la elaboración de Aceitunas tipo Negras.

Existe una variedad portuguesa, llamada Negrihna d´Ouro, que es muy parecida en sus atributos de color, aspecto, brillo y sabor, aunque presenta una textura mas firme que la variedad extremeña y esto le concede, a mi juicio, mejores prestaciones de elaboración industrial y una mejor aceptación del consumidor final.