Últimas Tecnologías en prueba para la detección de cuerpos extraños y defectos en la industria alimentaria (Seguridad Alimentaria)

Muchas de las inversiones en I+D del sector alimentario van encaminadas a garantizar la calidad y seguridad de los productos que se disponen en el lineal del supermercado y se consumen diariamente. Un claro ejemplo son las tecnologías desarrolladas para detectar cuerpos extraños antes de que lleguen a los consumidores.

Espectro electromagnetico (publicado Google)

Así, las empresas de la industria alimentaria disponen de tecnologías capaces de detectar la presencia de cuerpos extraños derivados de los procesos de producción. Su empleo evitaría que trocitos de metal, vidrío, plástico, etc. quedasen dentro de los envases del producto, garantizando la seguridad y manteniendo la confianza del consumidor.

Entre estas tecnologías se encuentra la visión hiperespectral, que presenta ciertas ventajas respecto a las demás. Destacamos las siguientes características:

  • Técnica no destructiva y no invasiva
  • Rápida y fiable – minimiza el riesgo asociado al factor humano
  • Capacidad de ser incluida en la línea de producción (in-line) o en paralelo (off-line
  • Adaptable – es posible adaptar la tecnología a cualquier producto.
La técnica se basa en la división de las imágenes en bandas que se encuentran fuera del espectro visible y el desarrollo de los sensores y detectores adecuados que puedan procesar la enorme información y canalizarla al objetivo deseado.
Durante los últimos años las técnicas de imagen hiperespectral se han explorado en el ámbito de la inspección de productos agroalimentarios, examinando su potencial como herramienta de inspección (detección de contaminantes, identificación de defectos, estimación de la composición analítica, determinación de atributos de calidad…). La visión hiperespectral genera mapas espaciales de la variación espectral de la muestra conocidos como datacubos o hipercubos, ya que se obtienen bases de datos tridimensionales que contienen las dos dimensiones espaciales y la dimensión espectral, esto es, un espectro para cada píxel.
Una empresa sueca pionera en el análisis de imágenes espectrales, ha desarrollado un sistema de visión hiperespectral que revolucionará la industria alimentaria. La tecnología es capaz de mostrar la composición química, materias primas con calidades inferiores a las requeridas o contaminantes, como trozos de plástico. Además, es capaz de identificar los defectos en productos, lo que posibilita la eliminación de los mismos y la resolución de los problemas que den lugar a esos defectos.
La tecnología muestra los resultados en tiempo real lo que supone un ahorro en términos económicos y en tiempo. Se caracteriza por ser adaptable, es posible configurarla para un amplio rango de productos, y compatible con otras tecnologías.
Una prueba de la alta resolución de esta técnica en experimentación de la imagen hiperespectral, el Servicio de Investigaciones Agrícolas de Estados Unidos ha desarrollado una tecnología capaz de detectar un patógeno intestinal como la Salmonella en menos de 24h.En España, un investigador, ha desarrollado la técnica para detectar enfermedades ocultas en las patatas.

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Control de cuerpos extraños, un control imprescindible en todas las industrias de aceitunas. Instalación obligatoria según normas IFS y BRC

En la industria alimentaria es fundamental el control de cuerpos extraños. Entendemos por cuerpo extraño en un alimento a toda partícula de material ajeno al alimento que pueda estar presente en este y pueda ocasionar un daño al consumidor u ocasionar un defecto de calidad.
Además de suponer un riesgo para la salud, la presencia de cuerpos extraños pueden causar una pérdida de imagen de una determinada marca, pues el consumidor es muy sensible a este tipo de defectos aunque no se haya ocasionado un riego grave para la salud.
Los cuerpos extraños pueden proceder de distintas fuentes y ser de distintos materiales, así tenemos:

  • cuerpos extraños procedentes de la maquinaria (tornillos, alambres, soldaduras…)
  • cuerpos extraños procedentes del operario (pelos, uñas, bolígrafos, cuchillas,…)
  • cuerpos extraños procedentes del envase
  • instalaciones
  • plagas
En cuanto a la naturaleza del cuerpo extraño podemos diferenciar dos grupos: los detectables por detectores de metales (hierro, acero,…) y los que no lo son por esta tecnología (plástico, cristales, piedras,…).
En cuanto el control en si, lo más importante aquí es la prevención:
  • Formación de manipuladores
  • Plan de mantenimiento correcto
  • Inventario de cristales y auditoria de estos
  • Utensilios adecuados para industria alimentaria (no sean fácilmente rompibles)
  • Control de utensilios rompibles
  • Filtros y cribas
  • Trampas magnéticas
Las medidas a adoptar varían mucho de una empresa a otra y del riesgo de que haya una contaminación. Se deberá de evaluar el riesgo en el plan APPCC y adoptar las medidas oportunas para minimizarlo. Además de esto las normas IFS y BRC nos exigen tener un detector de cuerpos extraños o un detector de metales a no ser que se pueda justificar que no es necesario.
 
En el mercado actualmente existen dos tecnologías para detectar cuerpos extraños.
  • Los detectores de metales clásicos que detectan partículas férricas.
  • Detectores por rayos X para encontrar trozos de cristal, metal, trozos de plástico, piedras, huesos, etc.

Hispack 2012, el Salón Internacional del Embalaje está abierto estos días en Barcelona

Hispack acoge en estos días el Salón Internacional del Embalaje en Barcelona,donde reúne la oferta más amplia, con más de 1.500 empresas que cubren todo el ciclo del packaging, desde la idea, pasando por la maquinaria de envasado, hasta la experiencia del consumidor final.
Además se convierte en estas jornadas en sede de seminarios y conferencias sobre aspectos científicos, tecnológicos, comerciales y de diseño del packaging. Un auténtico observatorio para detectar las principales tendencias e innovaciones de la industria del envase con la participación de los mejores especialistas.
En el Sector Alimentación, Hispack atrae a más del 90% de las principales empresas de la industria de la alimentación española

 

Fechas de celebración
15 – 18 mayo de 2012
Horarios
Del 15 al 17 de mayo, de 9:30h a 19:00h
El 18 de mayo, de 9:30h a 18:00h

Calibrado de Aceitunas

Las aceitunas se calibran según el número de frutos que entran en un kilogramo. La escala de calibres va desde 60/70, 71/80, 81/90, sucesivamente hasta 401/420 (más, se considera perdigón).

Calibres de Aceitunas

 

El calibrado es obligatorio para las aceitunas que se presenten como: enteras, deshuesadas, rellenas y en mitades. Dentro de cada calibre de los anteriormente definidos se exige que, una vez apartadas en una muestra de cien aceitunas la de mayor y la de menor diámetro ecuatorial, la diferencia de los diámetros ecuatoriales de las restantes no sobrepase los tres milímetros. Para los calibres con más de 151 frutos por kilogramo, se exigirá que el diámetro longitudinal de la aceituna de mayor tamaño en una muestra de cien, no sobrepase en más de cinco milímetros al de la de menor tamaño.
En los envases de peso neto escurrido igual o superior a dos kilogramos y medio, se podrán agrupar dos calibres consecutivos, a partir del 221/240 inclusive.

Cuando se trata de aceitunas deshuesadas, el calibre que se indique será el correspondiente a la aceituna entera de que precede. Para verificarlo, el número de aceitunas deshuesadas que entren en un kilogramo, se multiplicará por 0,75. El producto resultante de esta operación deberá estar comprendido en el intervalo definido por los dos números que expresan el calibre de la aceituna entera de que procede, con tolerancia de un calibre para las aceitunas del grupo A y de dos calibres para las del grupo B.

Operación industrial:
El calibrado de aceitunas se lleva a cabo generalmente, al terminar la fermentación en el caso de Aceitunas tipo Verdes, y durante la conservación cuando se trata de Aceitunas destinadas a tipo Negras (conservadas en salmueras o en medio ácido) o Negras Naturales.
En fresco es habitual un precalibrado en todos los tipos de Aceitunas, para:
Ø       Uniformar el tamaño de la materia prima para ajustar mejor el proceso de Aderezar para las tipo Verdes
Ø       Uniformar el tamaño del producto en conservación y gestionar almacenamiento para las tipo Negras
Ø       “Desperdigonado” en fresco para eliminar los tamaños no comerciales, para todos los tipos de Preparación.
Calibrado de Aceitunas

El calibrado se realiza haciendo pasar las aceitunas a través de máquinas calibradoras provistas de dos rodillos de teflón por los que se guía un sistema de cables divergentes sobre los cuales ruedan los frutos.
Cuando la apertura entre los mismos es ligeramente superior al diámetro ecuatorial de las aceitunas que circulan, estas caen de los cables recogiéndose en la tolva correspondiente que se encuentra inmediatamente debajo del sistema separador.
Las tolvas son ajustables para regular que el intervalo de tamaños que reciben cada una esté dentro de los rangos de calibre comercialmente admitidos y establecidos.
Estos ajustes también deben efectuarse para cada variedad de Aceitunas

Finalmente, de las tolvas de acumulación las aceitunas caen por gravedad y guiadas dentro de una malla al interior de recipientes adecuados: bombonas, depósitos, fermentadores enterrados, etc que contendrán las aceitunas por tamaños individuales o ya agrupados para su posterior uso industrial o /y comercial.

Para las Aceitunas tipo Verdes, además de separar aceitunas por tamaños,  se aprovecha para que los frutos conservados consigan una mayor homogeneidad al quedar separadas de su salmuera madre y precisar el ajuste de las salmueras dentro de los valores de pH, sal y acidez libre en los valores especificados por el proceso.