Depuración de aguas residuales de la industria del Aceite de Oliva. Proceso biológico diseñado por una empresa de Málaga (España)

La empresa malagueña Bioazul ha participado en un proyecto para la creación de un sistema de reciclado para la reutilización de las aguas de lavado de las aceitunas denominado Algatec, basado en algas y la luz del sol para descontaminar estos residuos, que consigue alcanzar la calidad de agua potable de las almazaras.

El nuevo sistema está basado en la acción conjunta de microalgas y bacterias y la capacidad de estos organismos para biodegradar los fenoles que son substratos difíciles de tratar por otros medios

Según ha indicado la coordinadora del proyecto en Bioazul, se ha conseguido calidad potable en el agua tratada sin que queden contaminantes, con un potencial de reutilización del 90 por ciento del agua que se consume en una almazara. El proyecto se ha realizado en una planta piloto instalada en la Almazara de la Cooperativa de los Desamparados de Puente Genil, en la provincia de Córdoba, y se encuentra preparada para la fase final de desarrollo, que facilite su puesta en el mercado.

Desde la empresa ahora se busca la manera de rentabilizar la inversión reduciendo los costes de inversión, operación y mantenimiento de plantas con este sistema Algatec.

Fases del Proceso

Algatec es un sistema que consta de tres fases, la primera de las cuales consiste en la filtración de las aguas, previa a la entrada en el fotobiorreactor.

Posteriormente, durante la segunda fase, se produce el tratamiento en el fotobiorreactor, un sistema de tubos transparentes, donde los microorganismos degradan la contaminació. Durante esta fase, se aprovecha la fuente de energía solar, a la vez que se captura el CO2 de la atmósfera para ser reutilizado en los procesos biológicos que ocurren dentro del sistema.

Por último, una tercera fase de post-tratamiento que se basa en filtración con membranas. El efluente del fotobiorreactor se almacena en depósitos que  luego pasa por este sistema de membranas, donde es filtrado, y cuyo resultado final es un agua de calidad potable que puede ser reutilizada.

Algatec es fruto de una investigación conjunta de los países productores de aceite de oliva de la Unión Europea, España, Grecia, Italia y Portugal, junto a Alemania, que ha aportado la experiencia tecnológica en el sistema de membranas y en los sistemas de control.

Se trata de un proyecto europeo financiado dentro del VII Programa Marco de la Comisión Europea para mejorar la eficiencia de la fabricación del aceite de oliva y reducir el impacto contaminador de su producción.

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